Французский литератор 19 века Жак Пеше издал как-то от имени мадемуазель Розы Бертэн придуманные им самим «мемуары портнихи королевы Марии Антуанетты». В них он высказал популярный по сей день афоризм: «Новое – это хорошо забытое старое». Подобную мыль высказал еще в 14 веке английский поэт Джефри Чосер, которого в начале 19 века процитировал Вальтер Скотт. Не чужд этой истины оказался и российский стихотворец К. М. Фофанов, ставший автором фразы «Ах, экономна мудрость бытия: все новое в ней шьется из старья».

Эти слова приходят в голову, когда заходит речь о созданной не так давно «Юнармии» А многим людям, детство которых пришлось на советскую пору, вспоминается увлекательная военизированная игра «Зарница».

Впервые она была проведена еще в 1967 году, и участвовали в ней дети и подростки в возрасте от 10 до 17 лет. И их тоже называли юнармейцами. Позже старших школьников объединила игра «Орлёнок», а «Зарница» стала проводиться среди учащихся основной ступени. Через короткое время «Зарница» распространилась по всему СССР, став невероятно популярной. Статистика утверждает, что всего в играх приняли участие свыше 20 миллионов ребят со всего Союза. Проводилась такая игра и в Нижнепоповской школе, обычно она проходила перед Днём Победы и начиналась у Мемориала павшим.

К выходу на место готовились заранее: учились преодолевать полосу препятствий, отрабатывали элементы туристской техники, ставили палатку, метали гранаты, разжигали и правильно тушили костер, переносили «раненых» на носилках, бегали в противогазах и т.д. Проводилась игра в живописном месте у реки Калитва в районе Поповских криниц, где собиралась вся школа: каждую команду дружно поддерживали болельщики. По-своему участвовали в этом мероприятии и младшие ученики, для них организовывалась «Зарничка». Подготовка к игре проводилась под руководством учителя физкультуры В.И. Пискова, позже его сменил С.А. Буценко.

Со временем полевая программа, ради экономии времени, упростилась, часть соревнований стали проводить в школе, а в более ранних версиях на местности проводилась, кроме традиционных видов, стрельба из пневматического оружия и передача телефонограмм с помощью полевой линии. Сперва использовались однопроводные коммутаторные телефонные аппараты (вторым проводом служила земля), а позже были собраны в физико-техническом кружке транзисторные аппараты связи. К слову, в этом кружке было изготовлено и еще несколько устройств специально для игры «Зарница», в том числе «миноискатель». Их описания потом мы опубликовали в журнале «Физика в школе».

Целью игры был захват флага соперников. Игрок каждой команды получал погоны соответствующего цвета, и, если эти погоны срывали, он считался «убитым». Ну, а после игры все собирались на поляне для подведения итогов и угощались обедом, приготовленным за время «боевых действий» специально назначенными «кашеварами».

Стоит отметить, что игра и подготовка к ней никогда не проводилась за счет учебного времени. Кроме «Зарницы», в канун Дня Советской Армии проводились смотры строя и песни, в которых участвовали различные «рода войск». К ним тоже тщательно готовились, делали костюмы, отрабатывали шаг и разучивали строевую песню. Завершался праздник, как правило, чаепитием.

В. Лях